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    「呼吸する惑星 後編」

    初回放送日: 2021年4月6日

    ウィル・スミス出演!地球の神秘に迫ったドキュメンタリー・シリーズの第一回。前編に引き続き、地球上の生命に欠かせない酸素は、どのように生まれるのか、その謎に迫る。 地球の酸素のカギを握るのが、海底の「珪藻(けいそう)」という微生物だ。珪藻の繁殖に関係しているのが、氷河。氷の中の岩には、珪藻の栄養分が含まれている。氷河が崩落すると、大量の栄養分が海に投げ込まれ、珪藻は大繁殖。その結果、大量の酸素が生み出されるのだ。そして、アフリカの砂漠も珪藻と深い関係があるという。さらに、大気中の酸素の割合が、大昔から変わらない不思議についても検証する。(アメリカ2018年)